JOSÉ MENDES AFONSO

Inisa Escultura em pedra, Bragança

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thematically José Mendes Afonso nasceu em Espanha, na localidade de Rosal de la Frontera, em 1962. De Espanha foi para Beja, onde cresceu e estudou num colégio estatal. De Beja partiu para Lisboa e de Lisboa finalmente para Bragança. Trabalhou nas obras como servente e mais tarde na agricultura, onde aos 24 anos “encontrou” as pedras que hoje esculpe de forma auto-didata. Nos prados, especialmente para os lados de Samil e Vinhais, as pedras apareciam e “sobejavam” ao lavrar a terra.
A pedra que mais usa, a que vulgarmente se chama pedra-sabão ou riscadeira (esteatito), é um xisto carregado de argila, talco, calcário e “mais qualquer coisa que já me disseram e de que não me lembro”, diz José Mendes Afonso.
D. Afonso Henriques é a peça que mais gostou de fazer. “Tem a minha altura e é muito apreciada”. Mas trabalhar a pedra traz alguns dissabores: “Às vezes tenho guerra!... As costas...”

Texto e fotografias cedidos pelo arquivo da Santos Ofícios.